Paul Smith 21 Eylül 1921’de Pensilvanya’da doğdu. Küçük yaşlarında beyin felci geçirdi. Merkezi sinir sisteminin hareket işlev alanlarının hasar görmesinden dolayı, okula gitmesi, yemek yemesi, kendi başına giyinmesi vb. kısacası günlük gereksinimlerini karşılaması imkansız bir hal aldı. Aynı zamanda kendini ifade etmesi de çok zorlaştı.

Ancak Paul, daktiloyla resim yapmak için bir teknik keşfetti. Bir elini daktiloya sabitliyordu ve kağıt kısmını ayarlayabiliyordu, diğer eliyle de belirlediği tuşlara basıyordu. 15 yaşındayken yaratıcı bir daktilo kullanıcısı oldu ve keşfettiği daktiloyla resim çizme tekniğini yıllar boyu geliştirdi.

1967 yılında emekliler için yapılmış bir tesise taşındı. 2004 yılına kadar sanatını devam ettirdi. Fakat gözlerindeki katarakt artık çizimlerini görmesini engelleyecek boyutlara ulaştı. 25 Haziran 2007 yılında hayata gözlerini yumdu. Geriye, daktiloyla yapılmış sayısız eser bıraktı.