İstanbul'un güneyinde Marmara Denizi içinde yer alan ve kısaca Adalar olarak anılan takımadadır. Büyüklü küçüklü 9 ada (Büyükada, Heybeliada, Burgaz Adası, Kınalıada, Sedef Adası, Demokrasi ve Özgürlük Adası (Yassıada), Sivriada, Tavşan Adası, Kaşık Adası) ve kıyıya yakın iki kayalıktan oluşur. Adaların 5'inde yerleşim vardır. Adaların tümü, idari olarak Adalar ilçesinin sınırları içinde kalmaktadır.

Adalar Bizans döneminde saray mensupların sürgün yeri olarak kullanılıyordu. Özellikle anakaraya yakınlığından ötürü Kınalıada, sürgünlerde en çok tercih edilen yerdi. Adalarda sürgünler dışında, Bizans imparatorlarının yazlık konutları da yer alıyordu. Adalar, 1453 yılında İstanbul'u ele geçirmek için yola çıkan Osmanlı donanması Adaları da ele geçirdi. Adaların sürgün yeri olarak kullanılması Osmanlılar döneminde de sürdü. Evliya Çelebi, Seyahathame adlı yapıtında Büyükada'da 2, Kınalıada'da 1 balıkçı köyünün varlığından söz etmektedir. Bu köyler, özellikle 1800'lü yıllarda, İstanbul'un ileri gelen ailelerinin yazlık konutlarıyla dolmaya başladı.

9 ada ve 2 kayalıktan oluşan Prens Adaları, idari olarak İstanbul ilinin Adalar ilçesini oluşturmaktadır. Kayalıklardan biri Bostancı, diğeri Maltepe açıklarındadır. Kayalıklar üzerinde denizfeneri yer alır. Bu kayalıkların 900 yıl önce bir depremde batan Vordonos Adaları'nın yüksek kesimleri olduğu sanılmaktadır. Günümüzde Adalar'ın 5'inde yerleşim vardır. Bunlar, batıdan doğuya Kınalıada, Burgaz Adası, Heybeliada, Büyükada ve Sedef Adası'dır. Adalar engebeli bir arazi yapısına sahiptir. Çeşitli yüksekliklerde tepeler vardır. En yüksek tepeler şunlardır: Büyükada'daki Yücetepe (203 metre), Burgazada'daki Bayraktepe (170 metre), Heybeliada'daki Değirmentepe (136 metre), Kınalıada'daki Çınartepe (115 metre). Demir oksitli kızıl toprağı vardır. Adalar, madenler açısından oldukça zengindir. Adalarda günümüzde tükenmiş demir ve bakır madenleri bulunmaktadır. Akarsu ve göl yoktur.

Adanın adı Yüzölçümü En yüksek nokta (m) Nüfusu
Büyükada 5,4 km2 Yücetepe (Hızır İlyas Tepesi) (203) 7.335
Heybeliada 2,3 km2 Değirmentepe (136) 5.529
Burgaz Adası 1,5 km2 Bayraktepe (170) 1.578
Kınalıada 1,3 km2 Çınartepe (115) 1.318
Sedef Adası 0,15 km2 Adlandırılmamış (55) Yok
Demokrasi ve Özgürlük Adası
(Yassıada)
0,05 km2 Adlandırılmamış (46) Yok
Sivriada 0,04 km2 Adlandırılmamış (90) Yok
Tavşan Adası 0,01 km2 Adlandırılmamış (40) Yok
Kaşık Adası 0,008 km2 Adlandırılmamış (13) Yok
Toplam 10,76 km 15.760