Gregoryen (Miladi Takvim) takviminde 366 gün olan, yani diğer yıllara göre bir gün uzun olan yıllara artık tıl denir. Bu fazladan gün 29 Şubat olarak seçilmiştir. Yaklaşık dört yılda bir yapılan bu uygulamanın nedeni Dünya'nın Güneş çevresinde dönme süresinin (1 yıl), Güneş'in meridyenden iki geçişi arasındaki ortalama zamanının (1 gün) tam bir katı olmamasıdır. Bir yıl yaklaşık 365.2425 gündür. (365 gün 5 saat 49 dakika 12 saniye)

Gregoryen takvimde sonu -00 ile bitmeyen ve 4'e kalansız bölünebilen tüm yıllar artık yıldır. Sonu -00 ile biten yıllar, yani yüzüncü yıllar ise eğer 400'e bölünebiliyorlarsa artık yıl olabilirler. Örneğin 1900 yılı artık yıl değilken 2000 yılı artık yıldır.

Artık yıllar, her dört senede bir tekrar ettiği için, en son artık yıl olan 2012'den itibaren 2016, 2020, 2024,... şeklinde 2100 yılına kadar devam edecek; 2100 yılı 400'e kalansız bölünemeyeceği için artık yıl olmayacaktır.

Jülyen, geliştirilmiş Jülyen ve İran takvimlerinde de benzer kurallarla belirlenen artık yıllar vardır.