İnci, sıcak ve ılıman bölgelerin denizlerinde yaşayan istiridyeler de ve midyelerde meydana gelir. Oluşma süresi ortalama 10 yıldır. Bununla birlikte uzun bir süredir kültür incisi yetiştirilmektedir.

İnci nedir? Özellikleri nelerdir?

Kültür incilerinin meydana gelmesi ise 3 ile 7 sene arasında bir süre almaktadır. İnci oluşumu istiridye kabuğunun içerisine kum yada başka bir yabancı maddenin girmesiyle başlar. İstiridye bu maddeyi sedef denilen bir madde ile kaplar. Bu madde %92 oranında kalsiyum karbonat içermektedir.

Eğer yabancı madde ete tam olarak yerleşirse küre şeklinde yerleşemez ise yarım küre şeklinde inci meydana gelir. Kültür incilerinde ise istiridyeye yapay yollarla yabancı madde gönderilir (bir boncuk yada etli bir doku parçası gibi). Bu şekilde istiridye uyarılır.

Kültür incileri, canlı istiridyelerden (Akoya veya güney deniziincileri) veya midyelerden (tatlı su incileri) elde edilir. Günümüzde kültür incisi yetiştiriciliği oldukça fazladır. Kültür incisi sahte yada taklit inci demek değildir.

Kültür incileri yapay olarak uyarılan ancak doğal ortamlarında gelişmiş incilerdir. 7 yıllık süreçte yetiştirilen incilerin ancak %10 kadarı kaliteli ve mücevherde kullanılabilecek niteliktedir. Parlaklık, boy aynı zamanda üzerindeki lekelerin azlığı ve simetrisi incinin kalitesini belirlemede çok önemli rol oynar. İncinin parlaklığı ne kadar netse değeri o kadar artar.

İncinin değerinin belirlenmesinde istiridyenin yaşı da önemlidir. Çünkü yaşı büyük olan istiridyenin incisi de büyük olur. İncide en çok elde edilen renkler pembe, krem ve beyazdır. Nadir de olsa siyah inci yetişebilmektedir ancak gerçek bir siyah inci çok değerli ve pahalı olduğundan oldukça fazla taklidi yapılmıştır.

Koyu parlak siyah bir inci, çok nadir bulunur ve oldukça pahalıdır. İnci’nin temizliğinde ılık su ve nemli bez kullanmak yeterlidir. Ayrıca parfüm vb. alkol içeren maddelerden de kesinlikle uzak tutulmalı ve kapalı ortamlarda fazla bekletilmemelidir. İncilerin hava alarak kendilerini yenilemeleri gerekmektedir.

İnci’nin insanların sanatsal ve sezgisel yönlerini öne çıkarttığı bilinir. Ayrıca cilt ve deri rahatsızlıklarına iyi geldiği ve anne sütünü arttırdığı söylenmektedir. Kuran-ı Kerim’de Sözü edilen bir kaç değerli taştan biridir. İnci, hadis-i şeriflerde cennetle bağdaştırılmıştır. Ayrıca inci; Alçak gönüllülüğü, temizliği, sevgi ve şevkati, ışıltıyı, gizemi, başarıyı, mutlu bir evliliği simgeler.