Dev ağızlı köpekbalığı (Megachasma pelagios) sadece plankton ile beslendiği bilinen 3 köpekbalığı türünden biridir. Megachasmidae familyasının tek cinsi olan Megachasma'nın tek türü'dür.

İlk kez bilimsel olarak tarif edilmesi, 1976 yılında Havaii yakınlarında bilimsel araştırmalar yapan bir Amerikan gemisinden sarkan bir halatı ısırıp bir daha bırakmayan 4,46 m uzunluğunda erkek balığın tesadüfen bulunması ile gerçekleşmiştir. Bu balık iyice incelendikten sonra, Honolulu'da hala bugüne kadar durduğu Bernice P. Bishop Museum-müzesine konulmuştur.

100 yıllık ömrü olan dev ağızlı köpekbalığı 1976 yılında keşfedilmesinden bu yana şimdiye dek sadece 60 kez görüldü. Çoğunlukla Tayvan, Filipin ve Japonya'da görülen dev ağızlı köpekbalıklarının ilki Havaii sahillerinde tesadüf eseri yakalanmıştı. En son Nisan 2016'da bir Dev Ağızlı Köpekbalığı Japon balıkçıların ağına takılmıştır.

Ölçülebilmiş olan en büyükleri 5,63 m uzunluğunda, 2004 yılında ölü olarak Tokyo'nun sahiline vuran bir dişi balık olmuştur. Ölçülebilmiş en küçükleri ise 2004 yılında Sumatra'nın açıklarında tutulmuş olan 1,77 m boyunda bir erkek balıktır.

Şimdiye kadar hem Atlantik Okyanusunda, hem de Hint Okyanusu ve Büyük Okyanusda görülmüş olmaları nedeniyle, dünyadaki bütün ılık denizlerde bu balık türüne rastlanabileceği tahmin edilmektedir. En sık Kaliforniya açıklarında ve Japon adalarının civarında görülmüşlerdir.

En çok göze çarpan özelliği, ismininde sebebi olan, vücudu için fazla büyük görünen kafası ve kısa burunu ile çok büyük ağzıdır. Sırtı koyu kahverengi, karnı soluk renktir. Ağızlarının üzerinde beyaz bir çizgi vardır, ama bunun görevi henüz bilinmemektedir.

Dev ağızlı köpekbalığının iki adet sırt yüzgeci, simetrik olmayan bir kuyruk yüzgeci, iki büyük göğüs yüzgeci ve iki küçük anal yüzgeci vardır. Ağırlığı 1 ile 1.5 ton arasında değişebilir.

Şimdiye kadar bütün okyanusların her bölümünde bulunmamış olsa da, bulunduğu yerler bütün dünyaya dağınık olduğu için, dev ağızlı köpekbalığının bütün okyanuslarda bulunabildiği tahmin edilir.
Dev ağızlı köpekbalığının coğrafi dağılımı

1884, 1990, 1999 ve 2001 yıllarında Kaliforniya yakınlarında, çiftleşmeye hazır olan erkek balıklar görüldüğü için, dev ağızlı köpekbalıklarının çiftleşmek için burada toplandıkları düşünülür.

Mide içeriklerinin araştırılması, dev ağızlı köpekbalıklarının en çok küçük karidesler (kril) ile beslendiklerini göstermiştir. Dev ağızlı köpekbalığı, dev köpekbalığı gibi ağızı açık şekilde gezerek suyu taramaz; aynı balina köpekbalığının yaptığı gibi o da aktif olarak suyu içine çeker ve filitre görevi olan solungaçlarından dışarıya püskürtür.

Kaynak: google, wikipedia, ajanslar